Wat is lachgas?

2 januari

Lachgas wordt soms gebruikt als verdovingsmiddel bij operaties en recreatief als roesmiddel. Er is wel een verschil tussen de gassen voor deze twee toepassingen. Weet jij precies hoe 't zit? In dit artikel lees je alles over lachgas.

Lachgas

De scheikundige naam voor lachgas is distikstofmonoxide (N2O). Lachgas wordt soms gebruikt als verdovingsmiddel bij operaties en recreatief als roesmiddel. Er is wel een verschil tussen de gassen voor deze twee toepassingen. Het eerste is lachgas gemaakt voor medicinaal gebruik en wordt vermengd met pure zuurstof. Het voldoet aan de eisen voor menselijke consumptie. Het tweede is niet vermengd zuurstof en voor industrieel gebruik bestemd. Dit hoeft dus niet te voldoen aan eisen voor menselijke consumptie en is relatief sterker.

Rond de jaren '90 kon je op party’s soms ballonnen gevuld met lachgas kopen. Daarna was lang weg van de markt. Tegenwoordig zie je het gebruik weer terug op (thuis) feestjes. Lachgas is als gas voor diverse doeleinden in patronen en cilinders verkrijgbaar.

De geschiedenis van lachgas

Lachgas is oorspronkelijk een pijnstiller en narcosemiddel. Het wordt tegenwoordig nog steeds gebruikt in de medische wereld. Daarnaast wordt het nog voor een aantal andere dingen gebruikt. Zoals bijvoorbeeld in slagroombussen en om het motorvermogen van auto’s te verhogen.

Hoe wordt lachgas gebruikt?

Lachgas wordt ingeademd via een ballon, die opgeblazen is met lachgas. De lachgas komt uit patroon, of cilinder en wordt via een speciale spuitbus in de ballon geleegd. In Nederland gebruikt van 86% van de lachgasgebruikers minder dan 10 ballonnen per gelegenheid. Rond de 91% van de lachgas gebruikers gebruikt dit maandelijks of minder frequent.

Je kunt lachgas niet direct uit de spuitbus inademen. Je bevriest dan je lippen. Recreatief gebruik van lachgas gaat dus altijd via een ballon. Gebruikers doen dit door langzaam in en uit te ademen in de ballon. Van te voren neem je een beetje lucht mee naar binnen. Lachgas voel je vrijwel direct. Het effect merk je enkele minuten en dan zakt het weg.

Lachgas wordt door middel van ballonnen in- en uitgeademd. Om een tekort aan zuurstof te voorkomen kan hierbij af en toe tussen door lucht worden gehaald. Sommige gebruikers houden hun neus dicht tijdens het inhaleren, zij denken dan een sterker effect te creëren. Dit werkt zeer zeker niet en vergroot de kans dat het misgaat.

De meeste mensen nemen één ballon met één of twee patronen lachgas. Sommigen nemen meerdere ballonnen op een avond. De werkingsduur van lachgas is kort. De werking wordt onder andere beïnvloed door hoe men de ballon gebruikt. Pauzes tussen een teug lachgas en lucht bijhappen maken het effect beter hanteerbaar. Op het moment dat je te weinig lucht inademt naast de lachgas uit de ballon, is de kans op flauwvallen groter. Hoe meer je neemt, hoe meer je last kunt krijgen van ongewenste effecten

De effecten

GEWENSTE EFFECTEN:

  • Je voelt je high
  • Opgewekt, vrolijk
  • Lacherig
  • Warm gevoel
  • Geluid klinkt anders en kan in elkaar overlopen
  • Soms ervaar je gevoelens en gedachten die eerder onbewust waren

LICHAMELIJKE EFFECTEN:

  • Duizeligheid
  • Slappe ledematen
  • Ongecoördineerde bewegingen
  • Pijn wordt verdoofd

De risico’s

  • Wanneer de lachgas direct vanaf de spuitbus wordt ingenomen kun je je mond en luchtwegen bevriezen. Daarom worden ballonnen gebruikt om het gas in op te vangen.
  • Je kunt je verwonden doordat je je bewegingen minder goed onder controle hebt, of flauwvalt.
  • Je kunt misselijk en duizelig worden.
  • Gebruik van veel lachgas op één gelegenheid (bijvoorbeeld meer dan 10 ballonnen) kan leiden tot hoofdpijn de volgende dag.
  • Tintelingen in handen en voeten, met name bij gebruik van grotere hoeveelheden.
  • Het combineren van lachgas met drugs geeft een grotere kans op een bad trip, of paniekaanval.
  • Als je verkouden bent kan het trommelvlies beschadigen doordat lachgas uitzet in lucht en daardoor extra druk geeft. Dat kan leiden tot oorpijn en gehoorschade.
  • Bij chronisch gebruik van lachgas treedt een tekort aan vitamine B12 op. Dit kan tot neurologische stoornissen leiden. Deze effecten zijn (deels) omkeerbaar.
  • Lachgasgebruik is af te raden voor zwangere vrouwen vanwege het risico op zuurstoftekort bij de baby.
  • Lachgas uit slagroompatronen is lachgas wat niet bedoeld is voor menselijke consumptie. Het is nog onduidelijk of dit eventueel extra risico's met zich meebrengt t.o.v. het veel beter onderzochte medisch lachgas. Vooralsnog zijn daar trouwens geen concrete aanwijzingen voor.
  • Er zijn vermoedens dat er miniscule metalen deeltjes van de patroon mee kunnen komen in de ballon. Het is onbekend of dit daadwerkelijk kan gebeuren en wat de risico's daarvan zijn.

Bronnen:

WHATSTOKNOW​

Ben je nieuwsgierig naar meer info over drugs en verslaving. Algemene info over drugs lees je via onderstaande links:

Hulp
Je kunt op verschillende manieren hulp krijgen. Het makkelijkst is om te bellen (088 - 234 34 34) of mailen met Verslavingszorg Noord Nederland (VNN).